Monday, 21 May 2012

Rock `N Roll Tales (VI): The "Crazy" Story of Roky Erickson

Written by GUS

   There are many examples in rock `n roll history of people that have lived weird lives, trully beyond what we perceive as normal everyday routines. Various rockers in different times have become legendary for their crazy behaviour and have been stigmatized as "mad" (although this title isn`t really disgraceful in rock `n roll terms), but one stands out undoubtedly as being the real thing...
   Roky Erickson is an American singer, songwriter and co-founder of the psychedelic rock band The 13th Floor Elevators. They were one of the pioneers of psychedelic rock in the sixties and influenced many generations of musicians. 

   Keep in mind that we are talking about the mid-60`s, a time when LSD was still legal and the band`s use of drugs -mainly marijuana and acid- was not unusual for musicians of that particular period. Erickson took his drug abuse even further by adding heroin, speed or methamphetamin to his everyday dosage and experienced his first episodes of delusional behaviour. In 1968 he is diagnosed with paranoid schizophrenia and gets shock treatment at a hospital, from which he escapes to San Fransisco but sinking into his abyss is unavoidable, as he starts to believe that he is possessed by demons and hears voices telling him to kill Jackie Kennedy. 
   In 1969 he gets arrested for possession of a marijuana joint (!) and facing a 10-year-sentence he pleads not guilty by reason of insanity in order to avoid imprisonment. As a result he spent the next 3 years of his life in Rusk State Hospital for the Criminally Insane. There, in the company of murderes and rapists, he finds shelter in religion and begins to write poetry and songs. He even starts a band with other inmates, calling them The Missing Links, mostly playing Rolling Stones covers.

   If this makes you think that there was a happy end to Roky`s story, well... you`d have to wait to hear the rest of his story: After being released, gradually his fixations deteriorate, as he officialy claims (in a notary deed) to be an alien!!!

    In the following decades he got  married twice and had three children. His mental instability didn`t keep him from getting involved with music again: he formed  new bands, produced albums, gave concerts and got himself into trouble whenever he decided to quit his medication. With his little brother as a legal guardian, he has made a dramatic effort for a comeback and still visits his psychiatrist on a weekly basis.
   So next time you read about any rock star that pretends to behave in  acrazy manner, just think of the real deal: the extraordinary story of Roky...

   Υπάρχουν στην ιστορία του rock `n roll πολλά παραδείγματα ανθρώπων που έζησαν περίεργες ζωές, πραγματικά μακριά απ` ό,τι αντιλαμβανόμαστε ως φυσιολογική καθημερινότητα. Διάφοροι rockers σε διαφορετικές εποχές έχουν γίνει θρύλοι για τις τρελές συμπεριφορές τους και έχουν στιγματιστεί ως "παλαβοί" (αν και ο τίτλος αυτός δεν είναι πραγματικά ντροπιαστικός στην rock `n roll ορολογία), αλλά ένας ξεχωρίζει αναμφισβήτητα ως πραγματική περίπτωση...
   Ο Roky Εrickson είναι ένας Αμερικανός τραγουδιστής, συνθέτης και συνιδρυτής του συγκροτήματος της ψυχεδελικής rock, The 13th Floor Elevators. Ήταν πρωτοπόροι της ψυχεδελικής rock της δεκαετίας του `60 και επηρέασαν πολλές γενιές μουσικών.

   Λάβετε υπόψη ότι μιλάμε για τα μέσα της δεκαετίας του `60, μια εποχή που το LSD ήταν ακόμη νόμιμο και η χρήση ναρκωτικών από την μπάντα -κυρίως μαριχουάνα και παραισθησιογόνα- δεν ήταν ασυνήθιστη από μουσικούς της συγκεκριμένης εποχής. O Erickson πήγε την κατάχρηση των ναρκωτικών ακόμη παραπέρα, προσθέτοντας ηρωίνη, speed και μεθαμφεταμίνες στην καθημερινή δοσολογία του και βίωσε τα πρώτα επεισόδια παραληρηματικής συμπεριφοράς. Το 1968 διαγιγνώσκεται με παρανοϊκή σχιζοφρένεια και υφίσταται θεραπεία με ηλεκτροσόκ σε νοσοκομείο από το οποίο δραπετεύει για το San Francisco, όμως αναπόφευκτα βυθίζεται στην άβυσσό του, καθώς αρχίζει να πιστεύει ότι έχει καταληφθεί από δαίμονες και ακούει φωνές που του ζητούν να σκοτώσει τη Jackie Kennedy.
   To 1969 συλλαμβάνεται για κατοχή ενός τσιγάρου μαριχουάνας (!) και αντιμετωπίζοντας ποινή δεκαετούς φυλάκισης δηλώνει αθώος λόγω παραφροσύνης, προκειμένου να γλυτώσει τη φυλάκιση. Το αποτέλεσμα είναι να περάσει τα επόμενα 3 χρόνια της ζωής του στην Ψυχιατρική Κλινική Rusk για τους παράφρονες εγκληματίες. Εκεί, ανάμεσα σε δολοφόνους και βιαστές, βρίσκει καταφύγιο στη θρησκεία και αρχίζει να γράφει ποίηση και τραγούδια. Ξεκινά ακόμη και ένα συγκρότημα με άλλους έγκλειστους, που το αποκαλεί The Missing Links, κυρίως διασκευάζοντας Rolling Stones.

   Αν αυτό σας κάνει να πιστεύετε ότι υπήρξε ευτυχισμένο τέλος στην ιστορία του Roky ...μάλλον πρέπει να περιμένετε να μάθετε και την υπόλοιπη: μετά την αποφυλάκισή του, οι εμμονές του σταδιακά χειροτερεύουν, αφού πλέον δηλώνει επίσημα (με συμβολαιογραφική πράξη) ότι είναι εξωγήινος!!!

   Στις δεκαετίες που ακολούθησαν παντρεύτηκε 2 φορές και απέκτησε 3 παιδιά. Η πνευματική του αστάθεια δεν τον εμπόδισε να ανακατευτεί ξανά με τη μουσική: δημιούργησε νέα συγκροτήματα, ηχογράφησε δίσκους, έδωσε συναυλίες και ξαναέμπλεκε κάθε φορά που αποφάσιζε να εγκαταλείψει τη φαρμακευτική του αγωγή. Με το μικρό του αδερφό ως νόμιμο κηδεμόνα έκανε μια δραματική προσπάθεια για επάνοδο και ακόμη επισκέπτεται τον ψυχίατρό του σε εβδομαδιαία βάση.
   Οπότε, την επόμενη φορά που θα διαβάσετε για κάποιον ροκ σταρ που παριστάνει τον τρελό, απλά θυμηθείτε την πραγματική περίπτωση: την απίθανη ιστορία του Roky Erickson...

(photos taken from, &

No comments:

Post a Comment

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...


Οι εικόνες η μουσική και τα βίντεο που εμφανίζονται σε αυτό το blog ανήκουν στους αντίστοιχους ιδιοκτήτες τους, εκτός αν ορίζεται διαφορετικά. Υλικό που ανήκει σε αυτό το blog μπορεί να χρησιμοποιηθεί, υπό την προϋπόθεση ότι (1) γίνεται κατάλληλη αναφορά σε αυτό το blog, ειδικά δηλώνοντας το "" ως την πηγή και (2) χρησιμοποιείται μόνο για μη εμπορική και μη-κερδοσκοπική χρήση ή σκοπό. Αν δείτε υλικό σας και θέλετε να αφαιρεθεί, ενημερώστε το blog μέσω e-mail στη διεύθυνση "" και θα αφαιρεθεί αμέσως. Αν δείτε υλικό στο οποίο πιστεύετε ότι δεν έχει γίνει η κατάλληλη αναφορά και γνωρίζετε τον πραγματικό ιδιοκτήτη, επίσης ενημερώστε το blog και όλα τα απαραίτητα μέτρα θα ληφθούν.

Όλο το περιεχόμενο που παρέχεται σε αυτό το blog προορίζεται για μη-κερδοσκοπικούς, μη εμπορικούς σκοπούς και μόνο για ψυχαγωγία και ενημερωτικούς λόγους. Επαγγελματικές συμβουλές δεν παρέχονται. Ο ιδιοκτήτης αυτού του blog δεν φέρει καμία ευθύνη ως προς την ακρίβεια ή την πληρότητα οποιασδήποτε πληροφορίας βρίσκεται σε αυτό ή σε οποιοδήποτε άλλο site μπορεί να βρεθεί ακολουθώντας οποιαδήποτε σύνδεσμο σε αυτό blog. Ο ιδιοκτήτης δεν θα ευθύνεται για τυχόν λάθη ή παραλείψεις σε αυτές τις πληροφορίες ούτε για τη διαθεσιμότητα αυτών των πληροφοριών, ούτε για τυχόν ζημιές από τη χρήση αυτών των πληροφοριών.

Images, music or videos featured on this blog belong to their respective owners, unless otherwise stated.Material owned by this blog may be used, provided that (1) appropriate credit is given to this blog, by specifically stating "" as the source and (2) it is only used for noncommercial and non-profit use or purpose.If you see your material featured and you want it removed, let the blog know by email to "" and it will be taken down right away. If you see material that you think it is not properly credited and you know the real owner, email the blog as well and all necessary action will be taken.

All content provided on this blog is for non-profit, noncommercial purposes and only for entertainment and informational purposes. Professional advice is not provided. The owner of this blog makes no representations as to the accuracy or completeness of any information on this site or found by following any link on this site. The owner will not be liable for any errors or omissions in this information nor for the availability of this information nor for any damages from the use of this information.