Saturday, 8 June 2013

Forever Young: "A Brooklyn Gang" Photographed By Bruce Davidson In 1959

Written by GUS

   When I first saw Bruce Davidson`s photographs of a Brooklyn Gang I didn`t immediately realise what I was really looking at. They looked like they were parts of some fashion magazine`s editorial inspired by the style of the `50s or like photo stills from a cool movie about the rock`n`roll era. I was stunned to find out that the boys and girls photographed were true characters, real gang members of a `50s Brooklyn gang photographed in their everyday life.
   I never would have guessed that these seductive and intriguing photos had an even more intriguing story behind them. Read the following article to find out for yourselves...:

   Reposted from
   "...In 1959, there were about 1,000 gang members in New York City, mainly teenage males from ethnically-defined neighbourhoods in the outer boroughs. In the spring of that year, Bruce Davidson read a newspaper article about outbreaks of street fighting in Prospect Park and travelled across the Brooklyn Bridge from Manhattan in search of a gang to photograph.
   "I met a group of teenagers called the Jokers," he wrote in the afterword to his seminal book of insider reportage, Brooklyn Gang. "I was 25 and they were about 16. I could easily have been taken for one of them...
   ...With the Jokers, the boundary between detached observation and immersion in the subject matter became even more blurred. "In time they allowed me to witness their fear, depression and anger," he wrote. "I soon realised that I, too, was feeling their pain. In staying close to them, I uncovered my own feelings of failure, frustration and rage."...
   ...For several months Davidson followed the Jokers on their endless wanderings around their Brooklyn turf and beyond. He captured them hanging out in Prospect Park, where outdoor dances were held on weekend summer nights, and lounging on the beach at Coney Island. He snapped the young men as they killed time in a neighbourhood diner called Helen's Candy Store. In his photographs, the Jokers look both tough and innocent, uncertain adolescent kids caught in that hinterland between childhood and – this being New York – premature adulthood.

   Davidson's black-and-white images are cool and evocative, imbued with a sense of time and place that is palpable. The gang shared a working-class, Italian-Catholic background, but look like they have walked straight off the set of West Side Story. The girls are timelessly hip in tight pants and white tops, with pinned-up piles of jet black or peroxide blonde hair. The male dress style is Italian hipster meets American rockabilly – Sinatra meets Elvis. The threads are sharp, the hairstyles tall and quiffed, and the attitude, as caught by Davidson's camera, is either defiant or aloof to the point of disinterested....
   ...Brooklyn Gang, then, is a document of inner-city youth culture at a time before the term was even coined. It is also a requiem for a bunch of Italian-American kids who bonded and, for a time, found a kind of community that had been denied them elsewhere – at home, in the church, at school..."

Click on the following link to read the whole story and the real-life tragedies behind the cool facade in the exceptionally well written article by Sean O'Hagan for The Guardian :

   Όταν είδα για πρώτη φορά τις φωτογραφίες μιας συμμορίας του Μπρούκλιν τραβηγμένες από τον Bruce Davidson δεν συνειδητοποίησα αμέσως τι πραγματικά έβλεπα. Έμοιαζαν σαν να ήταν τμήμα κεντρικής φωτογράφησης κάποιου περιοδικού μόδας, εμπνευσμένης από το στυλ της δεκαετίας του '50 ή φωτογραφικά στιγμιότυπα από κάποια cool ταινία για την εποχή του rock 'n `roll. Έκπληκτος ανακάλυψα ότι τα αγόρια και τα κορίτσια που απεικονίζονται ήταν αληθινοί χαρακτήρες, το πραγματικά μέλη μιας συμμορίας των `50`s στο Μπρούκλιν που φωτογραφήθηκαν στην καθημερινή τους ζωή.
    Δεν θα είχα ποτέ φανταστεί ότι αυτές οι σαγηνευτικές και γοητευτικές φωτογραφίες είχαν μια ακόμη πιο ενδιαφέρουσα ιστορία πίσω τους. Διαβάστε το ακόλουθο άρθρο, για να την ανακαλύψετε και εσείς...:

   Αναδημοσίευση από το
    "... Το 1959, υπήρχαν περίπου 1.000 μέλη συμμοριών στη Νέα Υόρκη, κυρίως έφηβοι άνδρες από εθνικά-καθορισμένες γειτονιές, στους περιφερειακούς δήμους. Την άνοιξη του ίδιου έτους, ο Bruce Davidson διάβασε ένα άρθρο εφημερίδας σχετικά με το ξέσπασμα οδομαχιών στο Prospect Park και ταξίδεψε πέρα από την γέφυρα του Μπρούκλιν από το Μανχάταν, αναζητώντας μια συμμορία για φωτογράφηση.
"Γνώρισα μια ομάδα εφήβων που αποκαλούνταν "Jokers", έγραψε στον επίλογο του εμβληματικού βιβλίου του για το εκ των έσω ρεπορτάζ, "
Brooklyn Gang". "Ήμουν 25 και ήταν περίπου 16. Θα μπορούσα εύκολα να περάσω για ένας από αυτούς...
Με τους
"Jokers", το όριο μεταξύ αποστασιοποιημένης παρατήρησης και της εξοικείωσης με το θέμα έγινε ακόμη πιο θολό. "Με τον καιρό μου επέτρεψαν να παρακολουθήσω το φόβο τους, την κατάθλιψη και τον θυμό," έγραψε. "Σύντομα συνειδητοποίησα ότι και εγώ, αισθανόμουν τον πόνο τους. Μένοντας κοντά τους, αποκάλυψα τα δικά μου συναισθήματά αποτυχίας, απογοήτευσης και οργής."...
... Για αρκετούς μήνες ο Davidson ακολουθούσε τους
"Jokers" στις ατελείωτες περιπλανήσεις τους γύρω και πέρα από τα χωράφια του Μπρούκλιν. Τους απεικόνισε να αράζουν στο Prospect Park, όπου γινόντουσαν υπαίθριοι χοροί  τις βραδιές των καλοκαιρινών Σαββατοκύριακων και να χαλαρώνουν στην παραλία του Coney Island. Φωτογράφησε τους νεαρούς άνδρες να σκοτώνουν την ώρα τους σε ένα συνοικιακό εστιατόριο της γειτονιάς που λεγόταν Helen's Candy Store. Στις φωτογραφίες του, οι "Jokers" φαίνονται εξίσου σκληροί, αλλά και αθώοι, αβέβαιοι έφηβοι παγιδευμένοι στην εν λόγω ενδοχώρα ανάμεσα στην παιδική ηλικία και -μια και μιλάμε για τη Νέα Υόρκη- την πρόωρη ενηλικίωση.

   Οι ασπρόμαυρες εικόνες του Davidson είναι μοντέρνες και νοσταλγικές, διαποτισμένες με μια αίσθηση του χρόνου και του τόπου που είναι χειροπιαστή. Η συμμορία είχε κοινή προέλευση  εργατικής τάξης, ιταλικού-Καθολικού υπόβαθρου, αλλά μοιάζουν σαν να βγήκαν κατ 'ευθείαν από τα σκηνικά του "West Side Story". Τα κορίτσια δείχνουν διαχρονικά μοντέρνα σε στενά παντελόνια και λευκά μπλουζάκια, με μαζεμένα κατάμαυρα ή οξυζενέ ξανθά μαλλιά. Οι ανδρικές εμφανίσεις είναι κάτι ανάμεσα σε μοντέρνες ιταλικές και αμερικανικές rockabilly - σαν ο Sinatra να συναντά τον Elvis. Τα ρούχα είναι κομψά, τα χτενίσματα ψηλά και χτενισμένα προς τα πίσω αλά `50s και το ύφος, όπως αποτυπώνεται στην κάμερα του Davidson, είτε είναι προκλητικό ή απόμακρο σε σημείο αδιαφορίας...
... Το  "Brooklyn Gang",  είναι ένα ντοκουμέντο της νεανικής αστικής κουλτούρας σε μια περίοδο που ο όρος δεν είχε καν επινοηθεί. Είναι, επίσης, ένα ρέκβιεμ για μια παρέα ιταλο-αμερικανών που δέθηκαν και για μια περίοδο, βρήκαν ένα είδος συντροφικότητας που τους είχαν αρνηθεί  αλλού -στο σπίτι, στην εκκλησία, στο σχολείο ... "

   Κάντε κλικ στον παρακάτω σύνδεσμο για να διαβάσετε όλη την ιστορία και τις πραγματικές τραγωδίες πίσω από την cool επιφάνεια, στο εξαιρετικά καλογραμμένο άρθρο του
Sean O'Hagan για την Guardian (μόνο στα αγγλικά) :

(photos taken via© 2012 Magnum Photos - All rights reserved)

1 comment:

  1. Right on Gus! A great selection of photos, followed by an amazing story. Taking photo snaps of gang members in their everyday life, it`s like a photo-reality show of the fifties!



Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...


Οι εικόνες η μουσική και τα βίντεο που εμφανίζονται σε αυτό το blog ανήκουν στους αντίστοιχους ιδιοκτήτες τους, εκτός αν ορίζεται διαφορετικά. Υλικό που ανήκει σε αυτό το blog μπορεί να χρησιμοποιηθεί, υπό την προϋπόθεση ότι (1) γίνεται κατάλληλη αναφορά σε αυτό το blog, ειδικά δηλώνοντας το "" ως την πηγή και (2) χρησιμοποιείται μόνο για μη εμπορική και μη-κερδοσκοπική χρήση ή σκοπό. Αν δείτε υλικό σας και θέλετε να αφαιρεθεί, ενημερώστε το blog μέσω e-mail στη διεύθυνση "" και θα αφαιρεθεί αμέσως. Αν δείτε υλικό στο οποίο πιστεύετε ότι δεν έχει γίνει η κατάλληλη αναφορά και γνωρίζετε τον πραγματικό ιδιοκτήτη, επίσης ενημερώστε το blog και όλα τα απαραίτητα μέτρα θα ληφθούν.

Όλο το περιεχόμενο που παρέχεται σε αυτό το blog προορίζεται για μη-κερδοσκοπικούς, μη εμπορικούς σκοπούς και μόνο για ψυχαγωγία και ενημερωτικούς λόγους. Επαγγελματικές συμβουλές δεν παρέχονται. Ο ιδιοκτήτης αυτού του blog δεν φέρει καμία ευθύνη ως προς την ακρίβεια ή την πληρότητα οποιασδήποτε πληροφορίας βρίσκεται σε αυτό ή σε οποιοδήποτε άλλο site μπορεί να βρεθεί ακολουθώντας οποιαδήποτε σύνδεσμο σε αυτό blog. Ο ιδιοκτήτης δεν θα ευθύνεται για τυχόν λάθη ή παραλείψεις σε αυτές τις πληροφορίες ούτε για τη διαθεσιμότητα αυτών των πληροφοριών, ούτε για τυχόν ζημιές από τη χρήση αυτών των πληροφοριών.

Images, music or videos featured on this blog belong to their respective owners, unless otherwise stated.Material owned by this blog may be used, provided that (1) appropriate credit is given to this blog, by specifically stating "" as the source and (2) it is only used for noncommercial and non-profit use or purpose.If you see your material featured and you want it removed, let the blog know by email to "" and it will be taken down right away. If you see material that you think it is not properly credited and you know the real owner, email the blog as well and all necessary action will be taken.

All content provided on this blog is for non-profit, noncommercial purposes and only for entertainment and informational purposes. Professional advice is not provided. The owner of this blog makes no representations as to the accuracy or completeness of any information on this site or found by following any link on this site. The owner will not be liable for any errors or omissions in this information nor for the availability of this information nor for any damages from the use of this information.